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¥724 dead hollywood stars. junctions. cd. september2k2



last train to aldebaran
the pure voice
back from exile
through the cane fields
suburban mystery
in the abbey of the psalms
akiko's diary
a cold spot
triangulating the daemon
down to zero
singapore sling
the crying indian
western glamor

'down to zero' video available at


'last train to aldebaran' video

produced by john n. sellekaers, hervé thomas and c-drík fermont. with: the joint between on 14 (michel d., guitars and outer space wonderbox; gabriel séverin, voice, farfisa, organ, greenhouse effects), j-r rob(u)rang on 02 / 06 / 14 / 16 (lyrics, vocals, melodica and tambourine). video by benjamin k. hodges (fake).

like a moth to a flame, dead hollywood stars’ second album, junctions, dives
deeper into the morass that is the american psyche—exploding in an emotive
death dance of dark ambience and pop music archetypes before vanishing into
thin air.

john sellekaers (xingu hill), c-drik fermont, and herve thomas - who share connections through urawa, ambre, moonsanto, and ammo - had met with plenty
of success as experimental musicians and artists before releasing dead hollywood stars’ first album, 2000’s critically acclaimed gone west on hymen
records and mad monkey records. yet that album proved a watershed for the trio, utilizing elements of classic country and western music to evoke a
sense of aimless, restless desire that outstripped their past successes in the realms of dark industrial and experimental electronics.

“it (was) a chance for all of us to do something as freely as possible,” explains john sellekaers, whose musical journey began with admiration for
john carpenter soundtracks and cheap keyboards in the 80s before leading to his first xingu hill album on nova zembla in 1995. “the main idea was to
literally ‘go west,’ to play with the idea of a classic western atmosphere and to twist it as much as possible.”

the pinnacle of that playing around was “dreamland’s burning,” a western anthem drawn from the smooth bodies of warm wooden guitars that encapsulated
the ethos of freedom and anarchy running through the unexplored west. its gentle chords reminiscent of vini reilly’s later durutti column material
glide up through an ominous wall of effects and synths, which pummel an otherwise placid surface.

junctions, however, searches for a pop archetype even more emblematic of american culture. dead hollywood stars return to guitar sounds as a root
element, but a chief inspiration is derived of that uniquely american invention: cinema and film music.

“more than just visual,” adds sellekaers of junctions. “we prefer to think of it as stories, or at least immersive ‘scenes,’ most of the time
completely abstract. film scoring is a great influence to us—but more than just imaginary soundtracks, we're trying to convey some atmospheres or feelings.”

junctions excavates these images, these feelings from the usual drivel of electronic music by running both fiery and frozen like an ennio morricone
soundtrack. the chill, mechanical precision beats and calculated, claustrophobic vocals of “last train to aldebaran” crash against the lulling
guitar and chime tones of “the pure voice” and “back from exile,” itself a meandering fusion of improvisational stringed instruments with arcane blues
lyrics delivered beat poet style.

the visions of the music, though, are what make junctions a step beyond the thematic suggestiveness of gone west. thanks to dead hollywood stars’
cumulative engineering and sound design experience, the images jump through your stereo into plain view on the very waves of the music, much like the
suggestive leitmotifs of famed film scorer angelo badalamenti. one and a half minutes into the tribal, spiraling drums and wisping tones of
“triangulating the daemon,” a human bark lurches from the left as a harrowing angelic curse shimmers down from a high periphery, followed by an
unearthly, bestial cry just a few feet over your head. then a lone guitar note, sweetened by the vocal tension, leaps straight into your lap with a
full-blown melody behind it.

“i think we're slowly building our own little world with these records,” explains sellekaers, adding that the group made a deliberate attempt to
expand beyond the “typical western clichés” that colored gone west by working with brussels-based psyche-rock band the joint between and long-time
collaborator j-r rob (u)rdang. “(it’s) a humble sonic universe—very much influenced by literature and movies. ghostly figures, deserted places... a
junction where different characters meet, all with their own stories.”

to sellekaers’ mind, dead hollywood stars taps into a pop culture truth often lacking in the finished musical products churned out by the biz—even
if the end result doesn’t blare across corporate radio. and for that reason, the potential appeal of junctions runs beyond the scope of any
genres into which it fits.

“i still think that dead hollywood stars is a ‘pop’ project, at least compared to our other records. we wanted to do a record that could be
listenable outside of the relatively small circle of electronic music fans. a record that we could give to virtually anybody, without having to explain
first that it is very weird or difficult music. we wanted something easy to listen to, more accessible, but without compromises and with all the depth
that we try to add to our other records.”

junctions will be released jointly by hymen records and mad monkey records, in a regular cd edition and a special limited double cd edition of 500 that
includes a reissue of the sold-out gone west album, plus two new tracks and strikingly different artwork.

and for those missing the striking visual element in junctions, dead hollywood stars include their first video on both formats, made for “last
train to aldebaran” by austin, texas-based video experimentalists fake.

have you already gone west? maybe you already know this 'all-star-project' featuring members of xingu hill, ammo, ambre, snog. even if you're familiar with these projects, be prepared for something unexpected. d.h.s. incorporates two seemingly disparate styles into one: chilling ambient and american roots music. this mixture, some call it 'desert ambient', melds subdued beats/soundscapes with blues and country guitar riffs along with ghostly vocals. the result is breathtaking -- american history goes into space. so if you are familiar with 'gone west', you will find our 'space cowboys' defending their territory and exploring new areas. don't be surprised to find a nightclub where you can hear a sinatraesque crooner with an electronic background.

if you think you have conceived the film to this soundtrack then watch the video on the cd, and you will realize that the d.h.s. conceptions are quite, quite different...

did you want to go west? bad luck, the original release on mad monkey records is sold out. But your luck is about to change. hymen records and mmr have decided to make the phenomenal first release available again, along with 'junctions'!


originellement paru en 2000 chez mad monkey records, ce premier album de dead hollywood stars est réédité en 2002, en parallèle de la sortie du second "junctions". "gone west" est disponible dans la version double-cd (500 copies) de "junctions", en tant que cd n°2. lorsque "incantation" débute, une irrépressible sensation de profondeur céleste s'empare des tympans de l'auditeur. une voix fluette et difficilement identifiable semble fredonner parèsseusement, tandis qu'une mélodie simple et grave de piano, se heurte aux bleeps electroniques, apparus peu de temps après les premières secondes de cette douce introduction. "all-star western" réussit le pari audacieux de marrier riff de guitare bluesy et groove robotique à souhait. plus qu'une référence, ne vous étonnez pas si vous passez la journée à siffler cet air entêtant et entraînant. ambiance intriguante et tourmentée durant un "jigsaw motel", aux allures de bande-son, pour une traversée sensorielle d'étendues désertiques et hostiles. retour de la guitare jouée au bottle-neck avec le sublime "dreamland's burning". rythme claudiquant et méchanique évoquant les pas d'un cheval, tandis qu'une mélodie irradiante piano-guitare, semble guidée l'ombre du cavalier, projettée au sol par le coucher d'un soleil (presque) palpable. ambient sombre et mystique sur "the way of the fugu", comme le lente montée de folie dans l'esprit fièvreux du nomade assoiffé. "mojo" sacre une fois de plus l'union improbable du blues et de l'electronica. tempo frénétique et saccadé, clavier tintant et profusions de drones insectoïdes et indénombrables. le très réussit "arid zona" se charge de transformer les esprits encore debout en fragments de conscience, tour à tour découpée ou écrasée. lourdes nappes ambientes et minimalisme imperturbable témoignent de la facilité du groupe à créer de toutes pièces des moments musicaux étouffants et troublants. "lunacy" poursuit exactement la même voie, plus electro et plus complexes. "amongst the stars" retrouve les tempos méchanico-organiques, marque de fabrique de dead hollywood stars, ainsi qu'une trompette mélancolique, donnant au titre un ton agréable et rêveur (les samples de moutons et chèvres y sont pour beaucoup). du très grand art. "afterlife (see you later" fait office de courte curiosité chaotique, puis "episodique", pas beaucoup plus long, donne une idée de ce que serait une ferme cosmique, où les fermiers (sans aucun doute génétiquements modifiés chez moonsanto) tentent maladroitement de pérpétuer l'âme musicale de leurs ancêtres. enfin, "wunderkamer (broken)" demeure en tant que conclusion, downtempo et hérmétique, expérimental et évolutif. vraiment, se serait une erreur de passer à côté de cet album. il est unique, et à ce titre, dispose d'une très grande qualité actuelle : l'originalité. si vous avez découvert dead hollywood stars au travers de "junctions" et que vous ne connaissez pas leur premier album, allez-y les yeux fermés. les deux productions se complètent et donne vraiment la sensation qu'un nouveau genre est né. la pop du nouveau millénaire? peut être pas. seulement une musique accessible et pourtant osée. une réussite en somme.

first 500 copies include the album 'gone west' ¥724.2


photo by Alan McLelland



ich glaube, die toten hollywood stars kommen aus belgien, sitzen oft sehnsüchtig auf dem verlassenen bahnsteig ihres kleinen dorfbahnhofs und basteln dort gleich vor ort die inspiriertesten deepcountryambientplunderphonicsdspkiller, die ich je gehört habe. die gitarre (wie hieß noch der depp-film mit dylan-musik?) hat viel platz, es gewittert, twin peaks ist nicht weit, die strohhüte sind hologrammme, filmsamples müssen auch noch rein, dub und noise schauen vorbei: in hollywood hatte man noch nie vor irgendwas respekt. gut so. schwer absurde querfeldeindingdongkakophonie eigentlich, aber sowas von gut und herrlich gemacht, dass wir nicht genug bekommen können. unbedingt checken. crazy. cause we're all wizards of oz, but we're all gone with the wind. killer eben. wahnsinn. die erstauflage von 500 stück hat als bonus das erste album aus dem jahr 2000 nochmal dabei. (thaddi)


dead hollywood stars ist ein projekt der drei industrial-ambient-electronica-spezialisten john sellekaers, hervé thomas und c-drik fermont, an denen man bisher dank großartiger projekte wie xingu hill, ammo, ambre oder snog als freund elektronischer musik kaum vorbeikommen konnte. zusammen mit einigen todesmutigen spießgesellen wilderte das trio als dead hollywood stars jetzt schon zum zweiten mal auf ungewohntem terrain. das label spricht von "desert ambient", und man gewinnt wirklich den eindruck, als zögen hier cyber-cowboys mit ihren futuristischen reittieren durch die staubigen weiten eines entfernten planeten. wer die letzten snog-alben kennt, kann sich vielleicht noch am ehesten den einzigartigen sound von junctions vorstellen, der mit absurder leichtigkeit zwischen ambient, electronica und folk/country-musik umhertänzelt. schräge sprachsamples, western-gitarren, ambiente flächensounds und viele kauzige click'n'cut-einlagen - wer meint, dass diese elektro-organische mischung nicht perfekt harmonieren kann, irrt gewaltig. wie schon erwähnt, ist junctions bereits der zweite streich des projekts, und als teuflisch gute dreingabe liegt den ersten 500 exemplaren noch das bereits seit langem ausverkaufte debutalbum gone west bei. ein juwel für alle liebhaber ungewöhnlicher ambient-klänge. (alexander maciol)

sonic seducer

wenn sich drei musikalische querdenker wie john sellekaers (xingu hilll), c-drik fremont und herve thomas (beide u.a. in ambre und ammo involviert) zu einen gemeinsamen projekt zusammenfinden, darf getrost davon ausgegangen werden, dass die dabei entstehende mischung ihre bizarren momente hat. und von denen gibt es dann in der tat mehr als genug auf "junctions" - wer sich pop, electronica, mambo, ambient, country, jazz noir, electro und noch vieles mehr bislang bestenfalls als crashcourse collagen aus dem hause zorn vorstellen konnte, sei eingeladen auf "junstions" das zwar weniger komatöse, aber längst nicht weniger verwegene elektronische gegenstück zu erkunden. wer sich beeilt, kann übrigens vielleicht noch eine exemplar der auf 500 exemplare limitierte edition ergattern, der eine zweite cd mit dem mittlerweile vergriffenen ersten album "gone west" beiliegt. (sascha bertoncin)

black #29

wenn dead hollywood stars in ihrem mikrokosmos aus country and western elektronik, elektro-akustischem hillbilly und electronica franz waxman scores herumreiten, sind sie, glaube ich, selbst davon überzeugt, daß es sich im wilden westen um nichts weiter dreht als herumjuxen, lagerfeuergeschichten und atemberaubende sonnenuntergänge. kein sterbenswort über klapperschlangen, in rage geratene büffelherden, wundgerittene hintern, brütende hitze und staub in allen ritzen. von diesen nichtigen nörgeleien abgesehen, ist die musik der belgischen westernbewunderer mal wieder nicht von dieser welt. mit mitgliedern aus bands wie xingu hill, urawa, ambre, moonsanto, silk saw, the joint between und ammo bestückt, tauchen sie kopfüber in musikalische dramaturgien, beat poetry, improvisierte elektronik, filmische electronica, verdrehen traditionelle instrumente bis zur unkenntlichkeit und beweisen vor allem eine lust am pop experiment, das die tiefe ihrer anderen musikalischen unternehmungen teilt, aber mit zugänglichkeit und zeitlosigkeit verbindet. diese gemeinsame veröffentlichung des hymen labels und dem in texas ansässigen mad monkey records geht noch einen schritt weiter als das allgemeine western thema des ersten albums "gone west" (das hier als limitierte wiederveröffentlichung mit bonustracks vorliegt). es betritt neue territorien wie varietemusik, filmmusik, gitarrenimprovisationen und spoken word, fügt hier noch ein paar heftigere beats ein und da noch einsamere gitarrenanschläge. dark ambient für harmonica und akustische gitarre. cinematic isolationism für beatniks. die einzigartigkeit von dead hollywood stars kann man nicht genug betonen. wirklich keiner besitzt die fähigkeit wie sie, melancholische atmosphären mit einem ironischen funkeln in den augen zu schaffen. einfach erstaunlich. (till)


when the dead hollywood stars ride around in their microcosm of country and western electronics, electro-acoustic hillbilly and electronica franz waxman scores, i think they themselves are convinced that the wild, wild west is all about jolly merrymaking, camp fire tales and magnificent sunsets. no mention of rattle snakes, rampaging buffalo herds, sore butts, scorching heat and dust in every crevice. but apart from such negligible nitpicking, the music of the belgian western admirers is outstanding once again. sharing members of xingu hill, urawa, ambre, moonsanto, silk saw, the joint between and ammo they dive into musical plot lines, beat poetry, improvised electronics, cinematic electronica, twisting traditional instruments out of shape and on top of all display a lust for pop experiments that shares the depth of their other musical adventures but marries it with accessibility and timelessness. the joint release of germany's hymen records and texas based mad monkey records is another step beyond the general western theme of the first album "gone west" (here re-released as a limited edition w/ bonus tracks). it charts new territories like vaudeville music, film scores, guitar improv and spoken word and also adds a few heavier beats here and more solitary guitar plucks there. dark ambient for harmonica and acoustic guitar. cinematic isolationism for beatniks. the uniqueness of dead hollywood stars cannot be pointed out enough. absolutely nobody is able to create such woeful atmospheres that possess an ironic twinkle in their eyes. simply amazing. (till)

toronto industrial kollektive

here it is. the new dead hollywood stars release. for the uninitiated, the dead hollywood stars are a collaboration betwixt several idm notables, including the major players behind ambre, silk saw, and xingu hill. their y2k debut "gone west" was brilliant; a stunning cd that drew inspiration from an incredible number of sources, combining the elements of dark ambient, idm, and country & western (!) into a fundamentally inspirational offering. alas, 'twas at times catchy, at times startling, but unbelievably beautiful throughout. "junctions" gives us a rather different take on the aforementioned combination. gone, for the most part, are the dark, poignant moments and catchy, hummable melodies of "gone west". vocals and spoken word play a much larger role here. the result is somewhat more whimsical and upbeat than "gone west". there are places where this whole combination really works: the opening track is wonderful, for example. there are also some beautiful ambient moments, as well as lovely acoustic offerings. in other places, however, the combination proves to be less successful. for example, on several tracks repetitive voices enter the mix, quickly becoming annoying and thus detracting from the replay-ability of the whole enterprise. in particular, the whole "i'm the crying indian" theme (important enough to reproduce on the liner notes, apparently) comes off as an impotent attempt to ape godspeed you black emporer!'s wonderful spoken-word moments. to top it all off, whereas "gone west" had "amongst the stars", this cd is devoid of a real, catchy, honest-to-goodness "hit". in all honesty, i look for a higher level of quality from my favourite acts. the saving grace of the release is the fact that the limited edition is packaged with the hard-to-find "gone west", replete with two strong bonus tracks. despite "junction"s evident problems, the limited package is definitely worth getting. (drew)


bei den zahlreichen projekten und kollaborationen, die es mittlerweile im noise-industrial-ambient-umfeld gibt, ist es schwer, den überblick zu behalten. vor allem wenn die projekte fast den gleichen stellenwert besitzen wie die hauptbands bzw. bei den vielen projekten keiner mehr weiß, welches eigentlich das hauptprojekt bzw. die hauptband ist. die mitglieder von dead hollywood stars sind keine geringeren als john n. sellekaers (xingu hill), hervé thomas (fragile) und c-drík fermont (ammo, ambre). und als ob das nicht schon genug wäre, hat man auch noch gabriel séverin (silk saw), michel d. und rob(u)rang mit ins boot geholt. würde ich jetzt versuchen, eine liste der projekte aufzustellen, an denen die oben genannten künstler auf irgendeine art und weise beteiligt sind, würde ein kleines buch dabei heraus kommen. aber zurück zu den dead hollywood stars. "junctions" ist der zweite longplayer, den die drei soundtüftler auf die menschheit loslassen. ein hauptelement, das so gut wie in jedem song vorkommt ist, die gitarre. äußerst ungewöhnlich für leute, die sich hauptsächlich mit elektronischen sounds beschäftigen, aber dafür um so mehr interessant und hörenswert. die songs sind meist sehr ruhig, mit ab und zu eingespielten samples und überraschenden tempowechseln. der experimentierfreudigkeit waren anscheinend keine grenzen gesetzt, denn wie kann man es sich sonst erklären, dass aus improvisiertem pferdegetrappel ein rhythmus geformt wird, der dann mit klavier, gitarre und bläsern unterlegt wird? so müsste man eigentlich jeden song für sich beschreiben, da es unmöglich ist, "junctions" in eine schublade zu stecken. ähnlich verhält es sich mit der bonus-cd "gone west", die den ersten 500 exemplaren von "junctions" beiliegt. dabei handelt es sich um das bereits ausverkaufte, erste album der dead hollywood stars. hier findet man z.b. songs wie "dreamland's burning", das auch auf dem sampler masonic enthalten ist. auch hier bildet die gitarre ein wesentliches element, nur stehen die elektronischen tüfteleien mehr im vordergrund. auf der junctions-cd ist ein video zum song "last train to aldebaran" enthalten, das, passend zur musik, ebenso ein wenig entrückt und bruchstückhaft wirkt. ein weiteres video zu "down to zero" gibt es auf der homepage von john n. sellekaers ( eine beurteilung der beiden cds ist sehr schwierig. angesichts des experimentalcharakters und der hohen kreativität sind "junctions" und "gone west" nicht gerade massenkompatibel. für jeden, der mit einer mischung aus ambient und noise etwas anfangen kann bzw. neue sounderfahrungen machen möchte, seien beide alben absolut empfohlen. alle anderen sollten unbedingt mal reinhören, bestimmt kann sich der eine oder andere dafür begeistern. (veit)


dead hollywood stars

a collaboration-release of hymen (¥724) & mad monkey records (mmr09) +