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729 substanz-t. electric opium. cd. april2k3

tracklist:

peyote sol of halls
*.ra
steer the stars
*.ra
place cells
*.ra
rekall
*.ra
lazy lo
*.ra
tripped reality
*.ra
burning consciousness
*.ra
the bullet in your hand
*.ra
ubique
*.ra

 

all instruments / sounds by substanz-t except:
1 fm einheit (perc.), 2 fm einheit (perc./theremin), 3 sisco (voc.), 5 uwe giegler (g.) & sisco (voc.),
6 fm einheit (theremin), 7 ronin (voc.), 9 fm einheit (perc./theremin)


frankfurt’s arne stevens and alex lange of substanz-t return after a 2-year span to release one of hymen records’ most immediately accessible albums, electric opium.

all the traits you know and love about substanz-t are in-tact: down tempo beats, industrial funk rhythms, and precision soundscape creation. yet
electric opium, substanz-t’s 4th album, comes from a much shinier place than their 2001 release, the critically acclaimed tripped experiences. electric
opium bursts forth with bright soul and a vibrant sound stewed in urban lounge dynamics - where you’re as likely to get an earful of tight hip-hop
rhymes as you are a hallucination inducing melody.

it would be easy to say that these changes stem from stevens and lange working with mc’s sisco and ronin (who appears on megashira and panacea
releases), as well as the legendary f. m. einheit of german noise guitar experimentalists einstuerzende neubauten. but that’s not it at all; electric
opium’s the next generation of electronic sound to emerge from the new urban experience.

for alex lange, electric opium is just the next logical step in the substanz-t sound - which has been changing since the duo started together in
1991. “with our music we try to induce a psychogenic mood in the listener. especially with electric opium, we tried to create a relaxed opium-like feel.”

“electric opium is a snapshot of the last two years,” adds alex.

the most striking aspect of electric opium is its ability to transcend genre, corralling elements of hip-hop, ambient, techno, and funky breaks to
create a complete experience. electric opium begins with “peyote sol of halls,” a smoky trip-hop groove complete with fantastic organ work that’s on
par with anything by thievery corporation or tosca in the last two years, as well as some bang-up percussion work by f. m. einheit.

landing einheit for a guest spot was purely an accident, notes alex. “we just bumped into him in frankfurt, he was producing nihilismus de luxe for
the theatre in frankfurt. we gave him a tripped experiences cd and invited him to a gig... after that we came together for a session.”

the fruit of that session isn’t limited to just one track, either. einheit brings his theremin expertise to bear over pulsing synth arpeggios on “steer
the stars,” which runs heavy on the dubby techno vibe most commonly associated with monolake and basic channel artists, as well as oliver lieb
projects like l.s.g. and if you’re feeling funkstorung’s latter-day hip-hop experiments, the hefty swagger of sisco’s menacing vocal rumble on “place
cells” will conjure up images of social decay and blade runner-esque desperation in the human condition.

as electric opium moves along, substanz-t continues to push the envelop with broken beats and a wicked vocal run by ronin on the provocative “burning
consciousness,” taking jello’s ambient hip-hop feel further into ambient dystopia. “the bullet in your hand” is pure mental excursion music that
propels you into the epic final track, “ubique,” where f. m. einheit does dual duty on theremin and percussion to craft the soundtrack for a cratered,
desolate landscape. for the devoted, there’s a hidden track of blissful substanz-t sound that’s well worth the search.

put simply, electric opium is proof that substanz-t is the future of urban electronic sound.

 

premonition
http://www.premonition.fr/premod.php3?z=&vr=7&l=3&ta=7

ceux qui avaient apprécié il y a deux ans le très bon "tripped experience" de substanz-t peuvent se réjouir, le duo de frankfurt formé par arne stevens et alex lange vient en effet de sortir un quatrième album au titre évocateur de "electric opium", une production une nouvelle fois des plus accessible pour le label hymen. au rang des nouveautés, on compte la participation des mc's ronin et cisco (ayant déjà collaboré avec les formations megashira et panacea) ainsi que celle de f.m einheit, percussionniste de einstürzende neubauten qui pose sa patte sur quelques morceaux (peyote sol of halls, steer the stars, tripped reality et ubique). plus serein et plus lumineux que son prédécesseur, "electric opium" reste malgré tout dans le même esprit puisqu'on y retrouve les mêmes paysages électroniques spleenés et urbains, faits pêle-mêle d'électro, d'ambient, de dub et de trip-hop. si les phrasés rap des morceaux place cells et burning consciounsess pourront en laisser septique plus d'un (les plus mauvaises langues pourront penser au malheureux mélange rap-électro de stromkern), "electric opium" reste dans son ensemble un bon album d'électro soft et planante à ranger entre deux disques de funkstörung et boards of canada. (renaud martin)

de:bug

substanz-t, das sind arne stevens und alex lange, die hier auf ihrem neuen album zunächst mal die gästeliste auspacken. mit dabei: fm einheit (percussion, theremin), sisco und ronin am mikro und uwe giegler an der gitarre. vielleicht liege ich völlig falsch, aber ich glaube mich zu erinnern, das substanz-t
mal drum and bass war. das ist lange her. "electric opium" lebt von extrem deepen atmosphären, feingliedrigen beats, die gerne auch ziehen und zerren, dichten raps und jazzigen jams, die allesamt mehr nach dubbigem hochhaus klingen als nach peinlichen kellern und einer offenkundigen liebe zu nuskool. laufen lassen. rollen lassen. keine angst haben, mal den hall aufzudrehen oder fast schon trancige stabs mit einzubauen. einfach machen. wunderbar rund und gelungen. früher nannte man das wohl downtempo, heute...tja. killer. (thaddi)

wreck this mess
http://www.wtm-paris.com/kroniks/kro_substanzt.html

ce disque est sans doute la référence la plus atypique d'hymen, sous-division du bruyant label ant-zen. il y certes des breakbeats mais sans le côté épileptique et noisy de venetian snares par exemple. ici les mélodies l'emportent et la rythmique est contenue sur une modalité down-tempo. c'est une réalisation qui présente de multiples facettes mais qui reste difficilement définissable : ni drum-n-bass, ni trance tribale (fm einheit apporte son concours aux percus et theremin !), ni hip hop (en dépit des "lyrics" de sisco et ronin sur deux titres), ni ambient malgré un dérapage indus en guise de conclusion… cet album développe un univers très particulier, rythmé et fluide, lumineux et harmonieux (ld)

medienkonverter
http://www.medienkonverter.de/kritik.php4?KritikNr=454

nach zwei jahren pause steht nun endlich das vierte album "electric opium" von substanz-t ins haus. arne stevens und alex lange basteln bereits seit 1992 an elektronischen sounds und haben sich in insiderkreisen einen guten ruf erarbeitet. ihr gefühl für atmosphäre und musikalische impressionen konnten sie bereits bei zahlreichen theatermusiken unter beweis stellen. "electric opium" ist eine mischung aus trip hop, trance und ambient mit eindrucksvoll rundem sound. obwohl die songs meist äußerst ruhig und harmonisch klingen, ist der anspruch des albums doch sehr hoch gesteckt. schließlich konnte man neben ronin, sisco und uwe giegler auch fm einheit von den einstürzenden neubauten als gastmusiker gewinnen, auch wenn dieses zusammentreffen einem glücklichen zufall zuzuschreiben ist. doch trotz der hochkarätigen besetzung ist "electric opium" ein sehr eingängiges album, das mit schönen melodien unterlegt mit trip-hop-beats zum träumen oder einfach nur zum genießen einlädt. vielleicht trägt dazu auch das von fm einheit gespielte theremin bei, das man heute nur noch recht selten zu hören bekommt. ein gewisser überraschungseffekt stellt sich bei dem song "place cells" ein, denn der hier dargebotene hip-hop-gesang von sisco kommt doch etwas unerwartet, auch wenn der song gut in das albumkonzept passt. durch seine scheinbare leichtigkeit ist "electric opium" der perfekte start in den sommer. was könnte in dieser jahreszeit schöneres geben als unbeschwerte und gute musik... (veit)

axess code
www.axesscode.com

substanz t, le retour, et après tripped experiences, ils nous livrent un electric opium... autant dire que les références aux psychotropes sont multiples chez ces gars-là, et finalement à écouter leur musique ce n'est pas si surprenant. une étiquette collerait à merveille à ces productions : " electronica psychédélique ". dans la droite lignée des expériences trippées susmentionnées, le groupe mélange allègrement hip-hop, ambient, dub, electronica, mais aussi des bribes de drum'n'bass, de jazz, de psychédélisme 70s, d'abstraction, le tout dans une atmosphère à la fois cotonneuse, froide et onirique. par exemple, steer the stars mélange adroitement rythmique jungle pépère et sonorités peu entendues depuis le rock psyché, place celle développe le rap stratosphérique, lazy lo embrasse la cause du jazz-electro-dub, et ubique nous entraîne vers d'inquiétantes abysses où un rythme en déconstruction dispute la partie à de bien étranges sirènes, le tout dans une eau franchement cinématographique. substanz t est de ces groupes qui ne pourront jamais briguer un gros succès commercial, et ceci pour cause de singularité trop ésotérique. néanmoins, ils méritent une renommée de créateurs (du genre justement qui s'acquiert parmi les initiés) car ils distillent une musique prenante et déroutante, apte à vous ensorceler tout en douceur pour vous emmener planer dans une dimension parallèle.

neural.it
http://www.neural.it/rec/substanztelectricopium.htm

ritornano da francoforte arne stevens ed alex lange, substanz-t, al loro quarto album in poco più di dodici anni di attività, conservando a grandi linee quei tratti musicali che li hanno finora contraddistinti, muovendosi ancora fra i generi con ritmi industrial funk e downtempo, utilizzando alla bisogna le strutture tipiche dell'hip hop o trasversali melodie, in un fascinoso concentrato di suoni quanto mai accessibile alle sperimentali latitudini della hymen records. immaginativi ma allo stesso tempo concreti si passa dalle ambientazioni cinemascopiche e trip hop di 'peyote sol of halls' alle sonorità appena più 'techno' e ambientali di 'steer the star', per approdare poi in 'place cells' ad una vocalità inquieta e ben condita di broken beat. si sovrappongono groove e tappeti sinuosi, con attenzione alle atmosfere e gusto nei trattamenti, escursioni mentali che hanno come substrato emozioni ed influssi metropolitani non esenti da ammonimenti ('burning consciousness'). si chiude in bellezza con 'ubique' (seconda velata citazione da philip dick) con theremin ed effetti da lande desolate. suoni fortemente futuribili, elettronici e urbani, sostanza non amorfa senza controindicazione alcuna. (aurelio cianciotta)

industrialnation

substanz-t astound more with each album. while intersolar throbbed darkly on the wave of trance in 1997, tripped experiences was one of 2001's most outstanding hip-hop drum & bass monsters. electric opium now sees them return in polished, downtempo form. urban lounge electronica distilled and fused with languid groove and semi-retro 70's sound, including organ and theremin. the latter owes to f.m. einheit's involvement of einstürzende neubauten fame, who also contributed extensive percussion work. repeating their appearance from the predecessing album, vocal duties by mc ronin and sisco once again produce the most memorable tracks. i wish substanz-t would do a complete album of hip hop electronics. that would be killer. and in keeping with the trend of incorporating acoustic instruments into electronics, they also feature concert guitar play on one track, processing it into a layered, dreamy soundtrack piece. the whole album is one long trip-hop journey into echoing hallucinations and melodious desolation with a high-tech feel, so clean it seems surgical. a subdued, urban atmosphere reminds me of the organic loops in to rococo rot's more ambient work, slightly fuzzy and warm, yet distinctly electronic. another track seems to have lifted the sounds straight from the alien contact melody in spielberg's close encounters of the third kind and spliced them with metallic reverberations and jazzy drums. the album-spanning dubby synthetic pulse and manipulated band echo effects propel all moods and style shifts and render everything laid-back and addictive like a good basic channel record. i keep hitting repeat to defeat the intrusion of silence into the relaxed lull with melodies still lingering in my head. everything is perfect. what a great, great album. (till)

goon

eine reise zurück an vertraute orte ist immer auch ein wenig heimkehr. im bewusstsein des längst vergessenen, vor jahren hinterlassenen. nostalgie könnte man nennen, was a. stevens und a. lange auf 'electric opium' in die venen fließen lassen. direktschaltung in süße erinnerungen an die raren ed2000-nächte auf dem damals noch grandiosen sender kissfm, als uns wöchentlich wunderschöne zwei stunden voll elegischer und tanzbarer, experimenteller und schwebender - doch immer hirnmassierender - elektronischer musik zwischen ambient, electronica und tripbeats durch den äther in die synapsen floss. ein bisschen the orb und sabres of paradise, banco de gaia und intermix. doch viel zu eigen. denn anstelle ein rein plagiates und zudem fremdes familienalbum zu durchblättern, besinnen sich substanz-t nur zurück und schwelgen in erinnerungen, welche unweigerlich durch ereignisse der zwischenzeit bemalt wurden. und wie ein roter faden jeglicher geschichte treffen sie wiederholte einen guten alten freund auf vergangenheitsvisite. an percussion und theremin gesellt sich ex-einstürzende-neubauten fm einheit und gibt der weite holpernd-federnden rhythmus, der im finalen titel 'ubique' assoziativ in das halbleben aus philip k. dicks ubik eintaucht, dem dortsein zwischen den realitäten - im festen glauben an die wirklichkeit in gewundenen köpfen. einer gemeinsam erzählten erinnerung gleich. (jens pacholsky)

ver sacrum
http://www.versacrum.com/musica/recensioni/rec200306/index_html?query_start=21

a due anni di distanza dalla loro ultima uscita discografica, intitolata tripped experiences, tornano i substanz-t di arne stevens e alex lange. nella biografia del gruppo si legge che electric opium è da considerarsi uno degli album più accessibili pubblicati dalla hymen records, ed in effetti credo che la sua miscela di ambient, techno, funky e hip-hop possa risultare "appetibile" per molte tipologie di ascoltatori. in questo lavoro troverete musica raffinata ma allo stesso tempo dal taglio molto moderno, che magari lascerà un po' perplesso chi abitualmente ascolta cose più "estreme" (che tra l'altro sono anche quelle più frequentemente recensite da noi di ver sacrum), ma che di certo susciterà interesse in coloro che hanno la curiosità di conoscere un po' tutto ciò che il panorama dell'odierna elettronica ci offre. tra i brani presenti nell'album citeri in particolar modo "tripped reality" e "burning consciousness", che riescono a coniugare perfettamente rarefatte sonorità ambient con ritmiche funk/industrial, ma anche "place cells" (la terza traccia), che è invece contraddistinta da influenze hip-hop e in un certo senso rappresenta un episodio a sé all'interno di questo cd. da notare che, per la realizzazione di electric opium, i substanz-t si sono avvalsi della collaborazione di vocalist come mc ronin e mc sisco (quest'ultimo in particolare appare proprio nella già citata "place cells"), ma anche di un personaggio come f.m. einheit degli einstürzende neubauten, che compare alle percussioni in ben quattro dei nove brani del cd. un lavoro dalle molte sfaccettature quindi, che segna un capitolo importante nella storia della band di francoforte. web: http://www.substanz-t.com/. (grendel)

 


substanz-t discography. 01.2k3
sirius b kontakt. 12" vinyl. none records. 1996
intersolar. cd / 12" vinyl. liberation and ecstasy. 1997
the essential trance mixes. 12" vinyl. liberation and ecstasy. 1997
tripped experiences. cd. hymen records ¥709. 2001
electric opium. cd. hymen records ¥729. 2003

 


substanz-t website:
www.substanz-t.com

www.klangstabil.com/hymen . hymen@gmx.net
hymen / ant-zen. p.o. box 1257 · 93135 lappersdorf · germany

 

download pressrelease.pdf

 

 

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