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¥782 the prayer tree. the prayer tree. cd. april2k10.

 

tracklist:

tokyo *.mp3
ubik *.mp3
new york *.mp3
gone *.mp3
all those who just couldn’t make it *.mp3
silent stones *.mp3
why aren’t we dancing? *.mp3
the golden hour *.mp3



the prayer tree is an asian tradition consisting of a tree with metal branches upon which people can put written prayers. it also refers to a small temple in downtown tokyo, a centenarian tree that has been saved
from destruction and where people regularly come to pray or make offerings. the idea behind it is the one of quietness in the midst of noise. it’s the kind of little spaces that offer you a place to rest, to think, to meditate while surrounded by the ever so growing agitation of our cities. yet the idea is not the one of a 'struggle' between noise and silence. it is not quietness versus noise, but quietness and noise co-existing.

guillaume eluerd and jérôme chassagnard have been known in the electronic music scene for years. chassagnard as a member of ab ovo and as a solo artist. eluerd records under his own name and with his
musical project nimp. together they have formed the prayer tree, and their first self titled album is now seeing the light of day.with this project, the prayer tree typify the gift of silence and recovery in eight songs of sheer beauty and slight melancholy. redemption is a prevalent theme - through a journey/physical way (tokyo, silent stones), through technology (ubik), through experiencing a book (new york) or in a religious sense (all those who just couldn’t make it, the golden hour). most of the songs refer to a moment, a fragment of time where your life has changed and/or you take the decision to change it for the better. these are pictures of thoughts, contemplation of yourself and of your surrounding. as a whole, the album is the musical equivalent of the enjoyment of these moments while having a taste of true happiness (at least for a little while).

with this release the prayer tree present an album of quiet, introspection but also an album of strong and inventive songs. eluerd's poetic lyrics are set to a brilliant variety of subtle, colourful arrangements while acoustic and electronic instruments interact perfectly with a mellow voice. one can simply bathe in the lush sensuality of the instruments and compositions. give it a listen, you will not regret it.

chroniques électroniques
sur son album (f)light, jérôme chassagnard s'était déjà adjoint les services de son pote guillaume eluerd. de cette collaboration naît aujourd'hui une union beaucoup plus pérenne avec le projet the prayer tree. chassagnard est membre du duo ab ovo avec régis baillet. ce dernier est l'auteur, en tant que diaphane, de l'excellent samdhya récemment paru chez ant-zen (chroniqué ici). nous allons voir si les infidélités réciproques des membres d'ab ovo sont toute du même calibre en matière de qualité. plus qu'une dizaine de jours avant que la galette ne sorte du four sur l'excellent label allemand hymen recods. en asie, les hommes déposent leurs souhaits sur les branches de l'arbre de prière. quand on sait qu'un arbre centenaire situé non loin d'un temple à tokyo a été sauvé de la destruction, on comprend pourquoi le titre d'ouverture porte le nom de la mégalopole nippone. constitué comme des comptines électro-acoustiques "tranches de vie", chaque morceau détient sa propre histoire. le phrasé poétique d'eluerd a parfois quelque chose de lancinant mais jamais ennuyeux. sur un ton malgré tout assez énigmatique, les thèmes abordés tournent autour de la rédemption, des choix, des directions prises et des croyances. l'opus est empli d'une mélancolie quasi-permanente. la complémentarité entre les vocaux et la mélodie est particulièrement désarmante. the prayer tree est un album étrange et conceptuel. on est pourtant noyé dès les premières écoutes dans cet univers si particulier et poétique. jamais statique ou répétitif, chaque morceau évolue en ouvrant des fenêtres vers des perspectives inattendues. on pense parfois en une rencontre réussie entre tarwater et the notwist. le magistral ubik s'inscrit immédiatement dans la mémoire sans qu'on comprenne réellement pourquoi. les mélodies presque indolentes ont l'air tellement simples... mais si subtiles, comme sur la déclaration new york ou la sublime clôture the golden hour. le joli gone n'est pas en reste même si la voix d'eluerd est absente, avec ce chassé croisé entre claviers et pianos sautillants. all those who just couldn't make it est sans doute le morceau le plus travaillé, là où la triste et introspective poésie d'eluerd fait place à une brume synthétique voilée. the prayer tree est un album qu'on n'attendait pas, encore moins sur une écurie référence comme hymen. la surprise est d'autant plus grande quand la qualité est là. même si chassagnard et baillet ont de beaux jours devant eux individuellement et au sein de projets différents, on aimerait bien qu'un label tel qu'hymen accompagne la reformation d'ab ovo. (ed loxapac)

a review in russian language can be found on the machinist's webpage:
http://www.machinistmusic.net/reviews/theprayertreecd2010.html

connexion bizarre
the prayer tree delivers a pleasant dose of well written downtempo electronica full of melancholy organs and smooth well written vocals. the project is a collaboration between jerôme chassagnard of ab ovo and guillaume eluerd of nimp and serves up a more widely accessible sound than their solo works. the content can be compared in some respects to tweaker, tricky or massive attack focusing far more on the song writing then complexity of percussion, etc. highlights would include soft sullen "tokyo", the light synth atmospheres of "new yourk", and the slow build of "the golden hour". a personal favorite on the album is the simple "silent stones" that lures the listener with light ambiance and synths, slowly building intensity with a layered chorus line and slow build of pads; this is a song which proves that it is not what you have but how you use it that - minimalist in many respects but brilliantly executed. unlike most vocal based acts, the prayer tree manage to make every song independent of the rest while maintaining flow and avoiding redundancy. the album is a pleasant drive on a sunday afternoon with the windows down, it displays the versatility of both parties involved and also leaves the listener wanting to hear more. after listening and relistening to this project, i have to say that i am enjoying it more each time. this will make a great purchase for anyone who enjoys intelligent lyrics, lush vocals, and melodic precision. i sincerely look forward to more from this incredible collaboration. (james church)

enochian apocalypse
the prayer tree, take their name from the age-old tradition of placing slips of paper with prayers upon a tree with three metal branches; also apparently a tree that resides in a downtown tokyo temple that was saved from destruction that people now commune to make offerings. bearing that in mind the opening title is ‘tokyo’, a pleasant, if not completely engaging dronal affair with melancholic vocals. things really do get flowing with ‘ubik’ however, with gentle downbeat melancholic electronics and warm harmonic vocals that flow with their own gentle hypnosis and in whole is more accessible than both the artists previous incarnations in ab ovo and nimp. this self titled debut is more for those who like their music of a very eclectic nature and this is mainly due to the vocals which gain prominence over the electronics over the course of the album and give ‘the prayer tree’ their unique sound; indeed the music almost takes a back step in its simplicity. an incredibly sparse album that gives way to silence and its own ambience and with that comes genuine moments of beauty and clarity, and that’s the key to this cd; it has to be taken as a whole and not on an individual track by track basis, sometimes poppy in nature sometimes ritualistic from a very different angle and in that sense, extremely original in its own right. intriguing and authentic, primordial and genuine the prayer tree is avant-garde without delving into self-adoration and whilst not being immensely ground breaking there is just something about this debut that puts a smile on my face, and that’s no mean feat. (tony young)

der medienkonverter
nehmen wir uns einen moment zeit, lehnen uns zurück und blenden den lärm und den stress des tages aus. wir atmen tief durch und suchen unseren inneren ruhepol. wer möchte, kann jetzt ein gebet gen himmel senden, wie es beispielsweise die menschen in tokyo tun, wenn sie zu dem kleinen tempel in downtown mit dem hundertjährigen baum gehen, um dort zu beten. und? hören sie die musik? hören sie den gesang? das ansingen gegen die hektik des alltags? guillaume eluerd (nimp) und jérôme chassagnard (ab ovo) haben sich für ein neues projekt namens the prayer tree zusammengetan, das nun sein erstes album mit dem gleichen titel veröffentlicht und auf diesem tonträger genau das versucht. das album ist im sinne der beschreibung des gebetsbaumes eine sammlung von glücklichen und besonderen momenten, von augenblicken, die das leben verändern können. daher haben the prayer tree auch eine sehr zarte vertonung dieser momente gewählt. mit leichter melancholie aber angefüllt mit etwas besonderem leben die songs von hellen, schwebenden tönen, sanftem gesang und verhaltenem rhythmus. der gesang verblüfft anfangs am meisten, so etwas ist man von hymen-releases eigentlich weniger gewöhnt. doch nur mit musik würde dem album ein wesentlicher teil fehlen, nämlich die geschichten, die hinter den besonderen augenblicken stehen. neben den akustischen und elektronischen tönen wabern oft kaum merklich diverse hintergrundgeräusche durch die songs, die den geschichten noch mehr atmosphäre verleihen. die songs erzählen von zutiefst traurigen, skurrilen oder surrealen begebenheiten. the prayer tree erzeugt dieses verträumte gefühl, einen paul auster-roman zu lesen und dabei einen soundtrack zu hören, der irgendwo zwischen pop, minimalismus, klassik und electronic seine bahnen zieht. die weiche stimme von guillaume eluerd lullt dabei so richtig schön ein. ein album zum runterkommen, entspannen, träumen oder einfach für kleine flucht vor dem alltag. seltsam, unwirklich und wunderschön. (veit)

black
http://www.blackmagazin.com/?p=4192#more-4192
nachdem die beiden (ex-?) ab ovo-member jerome chassagnard und regis baillet (diaphane) jeweils ihre solo-alben veröffentlicht haben, hatte ich ehrlich gesagt im anschluss mit einem neuen gemeinsamen album gerechnet, aber nun ist es doch anders gekommen. jerome chassagnard ging nämlich zusammen mit guillaume eluerd (nimp) unter dem namen the prayer tree eine kollaboration ein, deren ergebnis uns mittels eines selbst betitelten albums jetzt via hymen records vorliegt. jenes überrascht dann auf ganzer linie, denn auf beats wird hier fast gänzlich verzichtet und dafür nimmt der sonore gesang von guillaume eluerd sehr viel platz ein. subtile electronica-sounds werden mit dezenten akustischen klängen verwoben und darüber legt sich wie ein samtartig schleier der weiche gesang, welcher melancholisch-traurige geschichten zu erzählten weiß. das album wird in seiner gesamtheit von einer völlig entspannten atmosphäre getragen, welche den hörer förmlich in einem sanften fluss mit schwimmen lässt. grundidee dazu waren die kleinen tempel mit baum in tokio, welche den arbeitern inmitten des lärmenden moloch ermöglichen sollen, ruhe zum gebet zu finden. in seiner unaufgeregtheit könnte man the prayer tree vorschnell als belanglos abtun, doch sind es nicht gerade die kleinen sachen im alltag, die erst später zur wahren größe werden? in diesem sinne sollte man sich in das album nach einem harten arbeitstag einfach nur fallen lassen, es genießen und dabei relaxen. interessant ist auch das artwork von salt, der diesmal auf den spuren von anton corbijn wandelt. jenes zeigt die berühmten josua-palmlilien aus der kalifornischen wüste, welche auch schon das legendäre „the joshua tree“-album von u2 zierten – sicher ein geschickter querverweis. (m.fiebag)



discography 04.2k10:

the prayer tree. cd. hymen ¥782. 2010

websites
www.myspace.com/guillaumeeluerd
www.myspace.com/jeromechassagnard


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