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emusic

 

¥789 millipede. powerless. cd. february2k11.

 

tracklist:

gathering clouds (w/ caul)

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synovial damage (w/ brian grover)

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darkest night (w/ access to arasaka & candle nine)

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no place to stand (w/ lucidstatic)

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while he sleeps (w/ veil of secrecy)

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powerless (w/ autoclav1.1)

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surrender (w/ parca pace)

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above all, grace (w/ tapage)

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a year and a half after 'all my best intentions', don hill presents his new work 'powerless' on hymen records. this album became deeply personal because it was written during a difficult time for don and his
family. 'powerless' is a musical document of this period, the feelings of powerlessness and continual surrendering to find a strength beyond ones self. this is a story of love, death and resurrection.

for the realization of this opus don received creative support on each track. brett smith (caul), brian grover (khadag blue), candle nine, access to arasaka, james church (lucidstatic), steve hall (veil of
secrecy), tony young (autoclav1.1), jan carleklev (parca pace / sanctum), and tapage loaned their considerable talents to help tell the story of the vigil don kept as his family and sons struggled to find
meaning in the midst of sadness and uncertainty.

melancholy and introspection are audible on this album, yet there is no despair, but rather hope. deep idm textures alternate with ambient soundscapes and magnificent synth chords. complex beats highlight the
well-placed electronic structures enriched with piano and guitars. once again millipede effortlessly moves between the boundaries of dark ambient and intelligent dance music.

 

a review in russian language can be found on the machinist's webpage:
http://www.machinistmusic.net/reviews/millipedecd2011.html

ruido fino
http://ruidofino.blogspot.com/2011/02/millipede-powerless-hymen-records-2011.html
un año después de presentar su disco "all my best intentions", millipede regresa con nuevo material bajo el brazo "powerless". según cuenta millipede, se trata de un disco muy profundo ya que fue compuesto durante una época difícil para su familia, es por esto que el resultado es un listado de 8 tracks ambientales con arreglos acústicos de guitarra y piano, además de texturas complejas y sintetizadores tenues. además en cada uno de esos tracks colaboran amigos como: caul, brian grover, access to arasaka & candle nine, lucidstatic, veil of secrecy, autoclav1.1, parca pace y tapage. hermoso disco. (sr. buho)

alternativmusik.de
http://www.alternativmusik.de/rezensionen/millipede-powerless/
dass absolute talfahrten im leben zu kreativen höchstleistungen animieren können, beweist das idm-projekt millipede von don hill eindrucksvoll: dieses entstand in einer sehr schweren zeit, die er und seine familie in den letzten anderthalb jahren durchgemacht hat. einer phase, die aus niederschlägen, dem versuch, wieder aufzustehen und dem gefühl, kurz davor zu stehen, endgültig aufzugeben und sich zu verkriechen, gekennzeichnet war. und wie es der albumtitel powerless andeutet, thematisiert das album genau diese zeit, was schon an den songtiteln erkennbar ist, die schleichend das unheil bringen, aber am ende doch neue hoffnung schöpfen lassen. das beginnt mit gathering clouds, welches musikalisch schon das zuziehen des himmels gut rüberbringt. um noch einige beispiele rauszunehmen wäre dann darkest night, ein dark ambient-stück, das den hörer in ihn ständig umkreisender finsternis lässt. der titelsong kurz vor ende lässt ein klavier ertönen, das ebenfalls getragen und düster wirkt, fast wie auf einer beerdigung. dann surrender: apathie ist das stichwort. nichts bewegt sich, klangschleifen kreisen um sich selbst und man kommt aus dem teufelskreis nicht raus, bis dann above all, grace mit einer mischung aus drones und leichten klaviertönen und glockenspiel mit trommeln doch noch eine dämmerung nach der dunkelheit zu kommen scheinen lässt. auf powerless muss man sich erstmal einlassen, da man sich zwischen tanzbaren stücken und dark ambient häufig umorientieren muss. für jene, die diese art von musik hören, sollte das aber kein problem darstellen, da die stimmung des künstlers in jedem lied nachvollziehbar ist und einen schnell in den bann zu ziehen weiß. (tristan osterfeld)

brutal resonance
http://www.brutalresonance.com/viewreview.php?id=544
i have been gnawing on this album since i got it over a week ago debating how to go about encapsulating it. due to the large amount of ground it covers, this has proven to be a daunting task. if you're a fan of millipede, this release does not necessarily have a direct line of connection with his previous long-player 'all my best intentions'. you see, each track on 'powerless' finds don hill collaborating with a different musical entity. the first one finds him bumping along in almost electro territory with caul. brian grover appears next with millipede on 'synovial damage' and damaging this one is, if you have preconceived notions about what's going on; very haunting and relentlessly empty in tone. nice usage of echoes on the part of the band and my word, grover employs some khoomei techniques for his bit! 'powerless' is no by the numbers batch of crap remixes. all of this material is newly composed and then added to by the act in question. you won't find a more perfectly executed case of symmetry this year from anyone else. candle nine and the ever-resonant access to arasaka appear as side-men to hill on the epic exercise in melody and tone: 'darkest night'. arasaka's contributions are listed as unspecified but i'm pretty sure i can work out what he did on this one, let's see if you can. it's a free for all free-form cry of 'banzai!' to be perfectly candid about what this one song is to me. nothing is kept in check, the layers of sonic interplay between these three artists combine to form a vividly audible explosion of radiating potency. each listen reveals more detail, more depth, more exceptional usage of the spaces between notes to bring forth the hidden majesty that all too often is buried by most with clever edits or punchy bass. this is terribly fragile work but like a spider's web, the resiliency is second to none. you won't even feel the net close around as 'no place to stand' crawls out of the walls to cement itself in your skull. lucidstatic really do some incredible things on this one, i can close my eyes and feel something besides my corneas moving behind the lids. i just wonder why it is that a veritable revolution of sound is going on, and has been going on, on the hymen label and garners such limited response. they have not put out one bad thing yet, which is an amazing feat and testament to those who run this label. but back to millipede, apologies for wandering there... it's unfortunate that this thing is too short. my one, solitary complaint is that it could have gone on for another twenty to thirty minutes and i wouldn't have minded a bit. for those who are wondering why hecq aren't on this one, he already executed a superb remix on "all my best intentions". is there a message to be found on 'powerless'? a wry insight, a nuanced revelation of human intent? the message is right to the point: if you don't own anything by millipede, procure some immediately. don hill is going to be regarded highly for this one. i'm rather pleased to be listening to his journey as it unfolds with each release. (peter marks)

der medienkonverter
http://www.medienkonverter.de/reviews-millipede_powerless-4610.html
bei vielen künstlern egal welchen fachs haben traumatische ereignisse kreative schübe ausgelöst oder waren gar erst der auslöser für das künstlerische schaffen. don hill hatte bereits einige alben veröffentlicht, als ihn ein schicksalsschlag traf. auch bei ihm führte dieses erlebnis zu einer verarbeitung desselben in seinem werk, konkret führte es zu einem neuen album, das bezeichnender weise den titel "powerless" trägt. doch im gegensatz zu manch anderem künstler, der allein durch das düstere tal seiner seelenpein geht, hat sich don hill zahlreiche hilfe bei befreundeten musikern gesucht und diese natürlich auch gefunden. dieser umstand führt zu zwei erstaunlichen entdeckungen. "powerless" ist einerseits nicht so depressiv, wie man vielleicht annehmen könnte, sondern zeigt auch einen weg heraus aus dem trübsal und der kraftlosigkeit. anderseits sind zahlreiche einflüsse in das album eingeflossen, die verschiedene nuancen oder ausprägungen in den stücken zeigen. so werden millipedes intentionen stets aufgefangen von einer fremden, aber gutmeinenden hand, werden leicht variiert und teilweise neu verkleidet, verlieren aber nie ihren charakter. der auf "powerless" dargebotene idm in verbindung mit ausgedehnten synthies und teils düsterer stimmung schwankt zwischen unterkühlt und leicht erwärmt und hat oft eine gefühlsbetonte und eine mechanische komponente. das melancholische klavier in "darkest night" wird dementsprechend im hintergrund von synthetischen rhythmen begleitet. ein emotionales ying und yang spiel sozusagen. einige stücke tendieren stark in richtung dark ambient, "while he sleeps" zum beispiel. die so zur schau gestellte, dunkle seite hat zwar etwas schwermütiges, aber auch etwas sehr idyllisches. genau wie beim letzten stück, "above all, grace", das jedoch eine tiefe ruhe und freude ausstrahlt. der song ist gewissermaßen das licht am ende des tunnels. schön zu wissen, dass don hill die krise überstanden hat. schön für uns, dass don hill sie auf musikalische weise verarbeitete und dieses album dabei herausgekommen ist.

black online
http://www.blackmagazin.com/?p=6786
nachdem millipede vor rund zwei jahren mit seiner debüt-cd „all my best intentions“ schon sehr gut den spagat zwischen rhythmus, atmosphäre und ambient gelungen ist, folgte eine schwere private zeit, welche von hoffnungslosigkeit, kraftlosigkeit und machtlosigkeit geprägt war. jene phase hat er jetzt absolut nachvollziehbar auf „powerless“ verarbeitet und sich dabei der hilfe von den befreundeten musikern caul, khadag blue, access to arasaka, lucidstatic, veil of secrecy, autoclav1.1, parca pace und tapage versichert. sehr düster bis fast schon bedrückend durchzieht die einzelnen 8 tracks ein old school dark ambient-hintergrund, der aber wie von leichter hand durch dezente idm-beats und akustische einschübe aufgelockert wird. was am anfang irgendwie nach trauer- und begräbnis-soundtrack klingt, nimmt im laufe des albums jedoch auch positive züge an und am ende steht wieder einmal das prinzip hoffnung. bestes beispiel der titel-track mit seinem melancholischen piano-stil, welches sich in der mitte mittels idm rhythmen in unerwartete höhen aufschwingt oder der letzte song „above all, grace“, der wie ein klassischer martial industrial-marsch beginnt und letztendlich fast beschwingt endet. hervorragendes bewältigungs-album, das zudem auch noch gut zu hören ist – weiter so! (marco fiebag)

vital weekly
http://modisti.com/11/2011/04/12/vital-weekly-776/#ixzz1jjzprqkp
millipede’s contribution is one of the reason’s why i keep coming back to the awesome compilation of hymen records titled “miwak twelve”. the way the american composer don hill alias millipede manage to create emotions is astonishing. his previous album and his first on hymen records, “all my best intentions”, showed the strength of millipede on a whole album. an awesome mixture of idm-textures, grandiose ambientscapes in semi-harsh lands of distorted industrial beats. this new and third release of millipede continues the style and this time the expression seems even more deeply felt. not strange since the album titled “powerless” was composed in a dark period of the don hills’ life where family tragedy saturated the family life of the composer. each track of the album has been created in a joint venture with a new fellow composer in every piece. despite the fact that new companions appears on each track there is a beautiful line on the album thanks to the compositional skills and sonic saturation of millipede on the album as a whole. favorite moments for me is the “no place to stand”-piece derived from a collaboration with lucidstatic and the closing piece “above all, grace” (featuring tapage); – a beautiful dark piece that seems like telling the listener, that there always seems to be some kind of light at the end of every dark tunnel. in all senses a deep felt and strong effort from millipede. (nm)

de:bug
http://de-bug.de/reviewa/45950.html
selten hat die distortion farbenfroher geglitzert. “powerless” ist eines dieser alben, die all denjenigen, die sich durch die staubigen wände der unschärfe wühlen, eine vollkommen großartige, neue welt präsentieren, die man sofort zum neuen lebensmittelpunkt erklären will. endloser pathos, klar, aber genau den vermisst man doch so oft, die momente der neuordnung mit einem an die wand gestellten handbuch der vergangenheit. ganz und gar großartig. (thaddi)

chroniques électroniques
http://www.chroniqueselectroniques.net/article-millipede-powerless-68139336.html
l'américain millipede, ou don hill pour les intimes, revient se présenter à nous avec une nouvelle galette sous le bras, dix huit mois après all my best intentions, déjà sorti chez les pointures du genre : hymen records. aussi bien influencé par lustmord que par gridlock, il est l'un des rares artistes à combiner aussi bien le dark ambient et ce qu'il convient d'appeler l'idm. son concept d'expérience contemplative avait déjà pris toute sa substance alors qu'il officiait en tant que porteur de l'image jusqu'en en 2003. même si le mille-pates a toujours apprécié et sollicité d'autres artistes pour réaliser ses projets, chaque morceau est cette fois-ci réalisé au moins à quatre mains. c'est donc avec un plaisir peu dissimulable que nous retrouvons sur powerless des gens dont nous avons l'habitude et le bon goût d'encenser les travaux : candle nine, tapage et access to arasaka. outre la présence de ces trois jeunes prodiges, signalons celles de caul, brian gover, lucidstatic, veil of secrecy, autoclav 1.1 et parca pace, sur ce qui s'avère être bien plus qu'un énième et simple album de collaborations. powerless n'est pas une ode à la crise de virilité que traversent certains hommes et qui requiert l'absorption de petites pilules bleues. c'est un album qui fut conçu dans une grande période d'angoisse, quand les cris silencieux d'un enfant ne peuvent laisser aucun père digne de ce nom indifférent. il n'est pas question de dévoiler bêtement des éléments de la vie privée de l'artiste mais plus de la volonté de souligner le caractère ô combien personnel de l'oeuvre. le fils de don hill est atteint d'autisme et fait de fortes crises d'épilepsie. ce qui le conduit à être régulièrement hospitalisé. il est désarmant de constater comment millipede a su transposer dans sa musique ses angoisses de père mais aussi ce qui peut bien se passer dans la tête de son fils, lui qui n'a pas les mêmes codes émotionnels et les mêmes capacités à la communication que le quidam lambda. powerless est donc un cri, de douleur et d'inquiétude, mais aussi chargé d'un espoir qui ne laisse aucune place à la résignation. powerless est une prière. une de celles qui se situent au delà de la foi car elle donne la force au pénitent de se maintenir debout face à l'épreuve. rarement on a constaté un tel investissement de la part d'artistes de ce standing pour sublimer l'oeuvre et donc s'associer à un projet si personnel. tant et tellement qu'ils s'effacent, dépourvus d'ego, en apportant ainsi plus qu'une collaboration : un soutien amical et indéfectible à ce que hill traverse et affronte. powerless commence avec l'atypique et inattendu gathering clouds, accompagné de caul, titre électronica très synthétique où des lignes post skinny puppy dévoilent un ciel aux déclinaisons claires et obscures néanmoins pleines d'espoir. l'ambiance se tend, prend une tournure plus sombre et dramatique qui nous collera au cortex jusqu'à la clôture. avec synovial damage (avec brian grover), no place to stand (avec un lucidstatic qui martèle comme il sait si bien le faire) et surrender (avec parca pace), millipede réalise de véritables joyaux sombres, où des trames dark ambient souterraines sans fonds libèrent progressivement des rythmiques industrielles reptiliennes et vicieuses, ainsi qu'un beatwork incisif qui électrise et scinde l'encéphale. le dernier titre cité étant en plus doté de synthhorns qu'on ne trouve que dans les tragédies familiales illustrées en musique par nino rota. darkest night se révèle logiquement comme la pierre angulaire de l'opus, avec cette lourde charge émotionnelle terrassante, bien aidée par les capacités de violentes ondulations et de parasitage du beat par access to arasaka et par l'intervention pleine de spleen, de douleur et d'impuissance du piano de candle nine. si tout au long de l'album des effets et des riffs noisy de guitares hurlantes et plaintives apparaissent régulièrement, le piano est aussi mis à l'honneur, plus particulièrement sur le désarmant powerless (où autoclav 1.1 m'apporte pour une fois autre chose que de l'incompréhension et de l'indifférence). le très sombre et sans beat while he sleeps n'est pas non plus à jeter mais se révèle assez classique dans les schémas explorés. la plus grande surprise vient à l'écoute du final above, all grace où tapage intervient de manière subtile, discrète et complètement inattendue, laissant à nouveau augurer de lendemains plein d'espoir et de paix. powerless est un album bouleversant et terriblement humain, qui vient rompre avec la réputation austère et inaccessible dont souffre le dark ambient. nous nous associons donc forcément aux prières de don hill, qui se jette corps et âme au service de ce qui est tout sauf une cause perdue. hymen frappe par ailleurs ici très fort, dès le début de l'année. (ed loxapac)

dark entries
http://www.darkentries.be/nl/cds/millipede-powerless/
milipede is het geesteskind van don hill en met deze naam verklappen we je meteen ook één van de bouwstenen van het uiterst aardige hymen-label. « powerless » is de opvolger van het twee jaar eerder uitgebrachte « all my best intentions » en het is meteen ook een plaat die geschreven is in een periode die voor don allesbehalve de prettigste uit diens levensloop was. de titel zegt genoeg want deze cd gaat over de onmacht die een mens ervaart als hij geconfronteerd wordt met de twee pilaren die deze wereld rechthouden nl. de liefde en de dood. don wou van deze cd iets speciaal maken en daarom ging hij voor iedere track op zoek naar hulp van derden, deze werkwijze deed hem meteen bij muzikanten als candle nine, access to arasaka, brett smith van caul of james church van lucidstatic belanden. deze electronische plaat toont zowel kenmerken van imd, dark ambient, neoklassiek als het betere danswerk. op zich is « powerless » een plaat met twee kanten. anderzijds heb je nummers als « gathering clouds » of « while he sleeps » die eerder dromerige nummers zijn waarop pianoklanken overheersen en bij momenten aanleunen bij orbital op zijn zoetst, ook op « no place to stand » kan je wegdromen maar « synovial damage » is zondermeer een stukje indus waarbij alle angstdemonen de muziek overheersen. een schizofrene plaat zowaar ! op de waardemeter gaat dit van fascinerend tot lichtjes fantastisch! (didier becu)

peek-a-boo music magazine
http://www.peek-a-boo-magazine.be/en/reviews/millipede-powerless/
milipede is the brainchild of don hill and once you hear this name (at least for those who are familiar with it) you know that we are talking about a man who is one of the rocks the hymen-label is built on. « powerless » is the follow up to « all my best intentions » which has been released two years ago. with his newest album don is looking back on a period in his personal life that’s been marked by the colour black. the title says it all. this cd deals with not having the power to cope with issues like love and death. it are always the same issues, but then again it are those that rule this world. don decided to work with lots of artists, this results in every track being a collaboration. some of the guest musicians you’ll find here are artists like candle nine, access to arasaka, brett smith from caul or james church who is the man behind lucidstatic. this electronic piece of music has influences from styles as various as idm, dark ambient or even neoclassical. somewhere «powerless» is a record with two faces. on one hand there are tracks like « gathering clouds » or « while he sleeps » that are dominated by a daydream-mood and the soft pianosounds can be linked to the sweetest tracks by orbital, on the other hand there's of course that black beast showing its side. «synovial damage» for instance is a brilliant piece of industrial wherein anger rules. this makes this record quite schizophrenic, not? great stuff, balancing between fascination and fantastic. (didier becu)

igloo
http://igloomag.com/reviews/millipede-powerless-hymen
millipede gravitates towards a powerless vision of electronic fog and extracts from his cohorts the finest in audio sculpting amidst a difficult time during the creative process. powerless, a collaboration project of like-minded musicians (including caul, brian grover, access to arasaka, candle nine, lucidstatic, veil of secrecy, autoclav1.1, parca pace and tapage) casts a shadow on melodramatic backdrops and darkened spheres. these sonic shapes collide with each other creating sub-genres of cooled experiments that twist and contort harmoniously. layers of debris float across the spectrum with sparks of melody, decay, and texture; this is where powerless shears through with fractals of subtle light. the collaborators offer a unique bent to each audio photo, a mere snapshot of their (general) oeuvre and just as flashes of warm glitches drift across the horizon, delicate drones flutter about like ashes descending on an open fire. millipede gravitates towards a powerless vision of electronic fog and extracts from his cohorts the finest in audio sculpting amidst a difficult time during the creative process. so rather than dwelling on these moments of struggle, powerless diffuses any negative energy associated with the production and converts it into the realm of classic idm-tinged structures, reclusive ambience and timeless instrumentation.

 

discography 01.2k11:
phi. mp3 ep. flaming fish music ffm005. 2008
all my best intentions. cd. hymen records ¥776. 2009
powerless. cd. hymen records ¥789. 2011

official webpages:
www.caul.org/millipede.html
www.reverbnation.com/millipede
http://soundcloud.com/millipede

 

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